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Lunven et Hardy : une fin de long métrage à suspense !

Publie le 22/06/2017

La seule chose à peu près sûre quant au dénouement de La 48e édition de La Solitaire URGO Le Figaro, c’est que les premiers devraient couper la ligne d’arrivée à Dieppe demain entre 7h et 9h du matin. Oui, mais dans quel ordre ? Mystère et boule de gomme. À l’approche de l’île de Wight cet après-midi, la flotte s’est resserrée à coups d’empannage et c’est visiblement l’option Nord qui a payé. Sébastien Simon (Bretagne-Crédit Mutuel Performance) qui avait choisi de rester le long des côtes anglaises talonne ce soir Thierry Chabagny (Gedimat), en deuxième position derrière Alexis Loison (Custo Pol) toujours chef de meute. Mais les regards se tournent forcément vers Nicolas Lunven (Generali) et Adrien Hardy (Agir Recouvrement), les deux grands acteurs du classement général provisoire. L’option Sud d’Adrien sera t’elle payante ? Réponse à Owers, vers 19h !

Il fallait avoir les nerfs solides aujourd’hui au large des côtes anglaises. Malgré les conditions de vent idéales (18 nœuds de Sud-Ouest) pour glisser sous spi et s’offrir quelques micro-siestes, les marins n’ont pas chômé. « Il faut être dessus ! » expliquait Pierre Quiroga (Skipper Espoir CEM) à la vacation de midi. Comprenez qu’il faut être aux réglages en permanence tout en jetant un œil aux concurrents et réfléchir à la tactique. Car beaucoup de paramètres entrent en jeu : le courant contre, le vent qui se renforce progressivement et cette fameuse bascule annoncée qui ne vient pas ! C’est ce qui a dicté le choix des navigateurs depuis le phare de Wolf Rock.


A Owers, on comptera les points
Adrien Hardy fut le dernier à empanner, restant coûte que coûte dans son option Sud qu’il avait choisi compte tenu d’une bascule du vent annoncée. Mais cette rotation à droite n’est toujours pas arrivée. « J’ai empanné dans la nuit pour la bascule de Nord-Ouest, mais j’ai l’impression qu’elle traîne un peu. Je reste à l’affût de la moindre opportunité ! » confiait le skipper d’Agir Recouvrement pointé 19e à 15h à 4 milles d’Alexis Loison, et à 2,5 milles de Nicolas Lunven (Generali), 5e ! Cette fameuse bascule n’arrivera finalement qu’aux alentours de 22h, une fois que la tête de flotte aura doublé la cardinale Est Owers… Diantre !
Antifer à 3h du matin…
« Ça ne devrait plus trop changer, mais au vu de la longueur de l’étape et la fatigue des coureurs, on est pas à l’abri de faire des erreurs techniques, il y a encore de la route donc il peut encore se passer des petites choses, mais à priori pas de révolution » racontait ce midi Thierry Chabagny (Gedimat) auteur d’une superbe traversée de la Manche et d’une constance déconcertante sous spi. Oui, une fois Owers doublée, l’ordre de passage pourrait bien dicter l’ordre d’arrivée, quoique… Car dans la deuxième traversée de la manche, par ce vent d’Ouest pour 15 nœuds, les marins vont devoir faire des choix de voiles d’avant cruciaux : génois ou spi ? Des manœuvres qu’ils effectueront dans la nuit noire rompus de fatigue. Puis, il faudra gérer le courant contre à Antifer et le renforcement de la brise côtière sur les derniers milles devant les falaises… A quelques heures du finish de la 48e édition de La Solitaire URGO Le Figaro personne ne peut encore dire qui l’emportera. Lunven et Hardy, un sacré duel !

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