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Nicolas Lunven : « C’est le plus beau moment de ma carrière ! »

Publie le 23/06/2017

Quelle émotion cette arrivée à Dieppe, et quelle incroyable quatrième étape ! Nicolas Lunven à bord de son Figaro Bénéteau 2 Generali, arrivé 4ème de ce parcours final de 505 milles au départ de Concarneau, signe aujourd’hui sa deuxième victoire sur La Solitaire (la première était en 2009), cette course à armes égales si difficile et tellement exigeante. « C’est probablement ma plus belle victoire tellement il y a eu de travail derrière depuis deux ans » confiait-il ému aux larmes, son bateau à peine amarré au ponton du bassin d’Ango. Tout aussi ému et complètement épuisé, Adrien Hardy (Agir Recouvrement) prend la deuxième place au classement final, lui qui rêvait de gagner cette épreuve qu’il affectionne particulièrement. Que dire de Charlie Dalin (Skipper Macif 2015), vainqueur de la dernière étape, et troisième au général, tellement incisif et régulier. « Je reviendrai » a t’il promis. On a hâte…

Une 48e édition qui restera probablement dans les annales de la course au large en solitaire. Et un vainqueur méritant. Nicolas Lunven dès la première étape entre Bordeaux et Gijon démontre un savoir-faire, une expérience et une aisance à mener sa monture dans la grosse brise. 50 à 55 nœuds sur le plateau de Rochebonne, une grosse mer, des avaries multiples (Erwan Tabarly, Anthony Marchand, Damien Guillou, Marc Pouyebat) et au final une première place juste devant Adrien Hardy pour le bateau rouge et son skipper morbihannais. Une toute première victoire d’étape pour Nicolas Lunven après 8 participations à La Solitaire !

Le combat Lunven/Hardy

Retour en Bretagne via l’Occidentale de Sein, et un golfe de Gascogne pas très clair. Rapidement des favoris (Eliès, Beyou, Mahé, Loison) sont éliminés du jeu suite à des options tranchées. Nicolas Lunven est en chasse derrière Sébastien Simon (Bretagne-Crédit Mutuel Performance) en tête jusqu’à l’Occidentale de Sein. Rebondissements et rapprochement de la flotte : c’est finalement Adrien Hardy grâce à son option près des côtes qui s’offre la victoire d’étape devant Erwan Tabarly (Armor Lux) et Nicolas Lunven. Le match est lancé : 11mn 58s séparent Nicolas d’Adrien, Charlie Dalin, n’est qu’à 35 mn.

Puis, c’est le top départ pour les 24 heures de La Cornouaille après un très court repos ! 150 milles d’une course folle, un aller et retour depuis Concarneau via la cardinale Sud banc de Guérande. Generali fait des merveilles sous spi. Trajectoire parfaite et placements intelligents. Une deuxième victoire pour celui que tous appellent « Lulu », devant Gildas Mahé (Action contre la faim) et Adrien Hardy. On ne l’arrête plus…

La der des der et la guerre des nerfs

La dernière étape s’annonce comme LE gros morceau de cette Solitaire URGO Le Figaro avec 505 milles à avaler jusqu’à Dieppe. Grosse fatigue pour les 43 concurrents au départ de Concarneau sous un soleil de plomb et un vent absent. 40 heures de navigation dans la « pétole », le courant et les cailloux. Le Cherbourgeois Alexis Loison (Custo Pol) prend rapidement les commandes de la course, Adrien Hardy n’est pas loin, Nicolas Lunven ne se trouve pas forcément en bonne position sur la traversée de la Manche. Regroupement à Wolf Rock, les trajectoires divergent pour rejoindre Owers dans l’Est de l’île de Wight. Adrien part dans le sud et joue à fond la bascule qui traînera à arriver, Nicolas le lâche et remonte comme une balle dans le tableau arrière de Charlie Dalin et Thierry Chabagny. Jusqu’au bout, le combat aura duré. « J’avais encore l’espoir, je me suis battu jusque sur le dernier bord le long des falaises » racontait Adrien au ponton. Une incroyable épopée s’est déroulée depuis le 4 juin dernier au départ de Bordeaux. Le final à Dieppe sacre le tandem Nicolas Lunven/Generali. Une victoire, un accomplissement, le résultat d’un travail de longue haleine… Chapeau Nico !

Bizuth et amateurs : les autres pépites de La Solitaire

Au classement Bizuths Bénéteau, le grand vainqueur est Julien Pulvé (Team Vendée Formation) qui termine 11ème au général. Même s’il laisse filer la victoire d’étape à Dieppe, il confirme sur l’ensemble de cette Solitaire qu’il était un cran au dessus de ses adversaires, notamment Pierre Le Boucher (Ardian) et Tanguy Le Turquais (Nibelis) qui complètent le podium. Signe de l’excellent millésime bizuths cette année, le vainqueur termine à moins de 2 h 30 de Nicolas Lunven au cumul des quatre étapes et 51 petites secondes seulement séparent Pierre et Tanguy !

Chez les amateurs, Hugh Brayshaw (The Offshore Academy) l’emporte haut la main devant Yves Ravot (Hors la rue) et Eric Delamare (Région Normandie). Pas de hasard, les deux premiers revenaient pour la deuxième fois sur la Solitaire. Eric, lui, était bizuth et benjamin de l’épreuve. A 18 ans, il a même obtenu une dérogation pour passer les épreuves de son baccalauréat en septembre !

Podium de l’Etape 4

1 Charlie Dalin – Skipper Macif 2015

2 Sébastien Simon – Bretagne Crédit Mutuel Performance

3 Thierry Chabagny – Gedimat

Podium général de La Solitaire URGO Le Figaro

1 Nicolas Lunven – Generali

2 Adrien Hardy – Agir Recouvrement

3 Charlie Dalin – Skipper Macif 2015

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