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ANALYSE // Simon assure et assume

Publie le 14/09/2018

Avec cette ultime étape de 24 heures, tout semblait figé ou presque au classement général. Il n’en fut rien avec un one man show de Charlie Dalin, puis d’Anthony Marchand alors que Xavier Macaire s’enferrait dans une voie sans issue. Et ce parcours de 160 milles se ressentait sur les organismes et les bateaux avec avaries et petits bobos. Sébastien Simon remporte donc de quelques minutes seulement cette 49ème édition de La Solitaire URGO Le Figaro, la dernière des Figaro Bénéteau 2 …

Il n’a pas été aux avant-postes comme à son habitude, mais il a assuré sa place de leader au classement général : Sébastien Simon (Bretagne CMB Performance) aura donc rempli son contrat en gagnant deux étapes (2ème et 3ème) et en s’imposant au classement général avec 16 minutes et 9 secondes d’avance sur son dauphin. Un dauphin percutant lui aussi puisque Anthony Marchand (Groupe Royer-Secours Populaire) s’adjugeait la première et la dernière étape…

Le vainqueur final a tout de même vu le boulet lui frôler les oreilles sur cet ultime parcours de Saint-Gilles Croix-de-Vie vers le pont de l’île de Ré, puis le plateau de Rochebonne pour laisser ensuite l’île d’Yeu à tribord. Petite brise de Nord-Est huit nœuds pour débuter sous spinnaker avant de finir avec une quinzaine de nœuds de Nord-Nord Ouest au louvoyage puis sous spinnaker de nouveau. Notons que Sébastien Simon faisait état d’un abordage (sans conséquence technique) au moment du départ, un choc qui ne lui a pas permis d’être aussi performant qu’à l’accoutumée dès le coup de canon libérateur.

Macaire s’enferre

Avec ces conditions météorologiques annoncées, personne ne se doutait que le podium du classement général pouvait être remis en cause à ce point ! Mais dès la bouée de dégagement, un groupe de huit, puis de six solitaires, se décalait au large quand le peloton suivait la route directe le long des plages de Brétignolles/mer. La sanction était sans appel : Xavier Macaire (Groupe SNEF) avec Pierre Leboucher (Guyot Environnement) et Éric Péron (Finistère Mer Vent), concédait plus de sept milles devant Les Sables d’Olonne ! Un delta impossible à rattraper avec ces conditions relativement stables… La deuxième place au classement général était donc remise en jeu entre Anthony Marchand et Charlie Dalin (Skipper MACIF 2015), séparés de seulement six minutes.

Or Charlie Dalin était le plus prompt à la bouée de dégagement pour envoyer le spinnaker et maintenir son avance jusqu’à la bouée Nord-Ouest de Rochebonne. Ce n’est que lors du louvoyage qu’Anthony Marchand arrivait à le déborder, et par là même, à s’octroyer sa deuxième victoire d’étape. Quant à Thierry Chabagny (Gedimat), sa cinquième place lors de cette ultime manche lui permettait de gagner une marche au classement général en pointant à la quatrième position.

Du brassage à suivre

Mais La Solitaire URGO Le Figaro ne résume pas à un tiercé : il y avait aussi une grosse bataille finale pour les places entre six et douze, avec seulement sept minutes d’écart entre ces huit solitaires. Éric Péron et Pierre Leboucher s’étant éliminés d’eux-mêmes du match, la cinquième place revenait au local Benjamin Dutreux (Sateco-Team Vendée Formation) qui terminait avec une fort belle troisième place sur cette ultime manche tandis que la sixième place se jouait à couteaux tirés entre Corentin Douguet (NF Habitat), Martin Le Pape et Pierre Quiroga (Skipper Espoir CEM-CS) qui fêtait ce jour, son anniversaire ! Le jeune méditerranéen ne fut pourtant pas à la fête quand il lui fallut monter dans son mât afin de réparer un hauban défaillant… Mais il achevait tout de même ce parcours pour grimper à la neuvième place de l’étape et à la sixième place au général.

Enfin il ne faudrait pas oublier les « bleus », ces apprentis Figaristes qui ont aussi animé le plan d’eau avec Thomas Cardrin (Team Vendée Formation) qui a impressionné lors des trois précédentes étapes. Ce dernier parcours lui était moins favorable puisqu’il pointait à la 21ème position, alors que Loïs Berrehar (Bretagne CMB Espoir) le devançait de cinq places, et surtout de 11 minutes. Pas suffisant pour détrôner le Vendéen mais son socle fut tout de même ébranlé pour le prix du meilleur bizuth, et Thomas Cardrin s’adjugeait aussi une place dans le « top ten » ! Un résultat remarquable puisque le dernier à intégrer ce corps fut Morgan Lagravière en 2011…

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